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Ciencia y Vida: “Cerebro sintiente: psicobiología de las emociones”

Las emociones son un complejo fenómeno psicobiológico que todos conocemos por experiencia propia, por ejemplo, cuando sentimos ira, tristeza, miedo, alegría o vergüenza. Sin embargo, su descripción precisa es algo tan complejo que, aunque filósofos y científicos llevan siglos reflexionando sobre el asunto, todavía es mucho lo que nos falta por saber. No obstante, con la llegada de la psicología y la neurociencia afectiva, poco a poco vamos desentrañando los misterios de este interesante fenómeno: (1) que las emociones van acompañadas de manifestaciones fisiológicas (palpitaciones, sudoración, etc); (2) que las emociones suponen un procesamiento multinivel de información que es relevante, por lo que podría decirse que existe un continuo cognitivo-emocional; (3) que las emociones se experimentan subjetiva y conscientemente en forma de sentimientos, si bien hay fases del proceso emocional que nos pasan desapercibidos; (4) que las emociones nos preparan para la acción (acercamiento o evitación), ya que tienen efectos motivacionales; (4) que las emociones sirven para expresar nuestros estados internos y comunicarnos con los otros; (5) que en el procesamiento emocional participan diferentes estructuras límbicas y circuitos cerebrales, como el complejo amigdalino, los núcleos septales o las cortezas prefrontal y cingulada; (6) que en las emociones es fundamental la participación de diferentes neurotransmisores, como por ejemplo la noradrenalina, la serotonina o la dopamina, los cuales suelen sufrir alteraciones en patologías neurológicas y psiquiátrico-emocionales como la depresión, la ansiedad o la esquizofrenia; (7) que, en definitiva, las emociones son fundamentales para la supervivencia de los animales que las poseen, ya que les ayudan a adaptarse a su entorno.

Dirige y presenta el Dr. Enrique Vivas.

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